Undergraduate Programs

Medico - Legal  Module  for  MBBS  Degree

Chairperson - Dr. Asela Mendis

Convener    - Dr. Sameera Gunawardhana 

Learning Outcomes

Core Outcomes

Students should;

  • Show competence in identifying and investigating medico-legal cases.
  • Demonstrate analytical thinking and evidence based approach in the investigation of medico-legal cases.
  • Demonstrate continuing professional development with self-learning ability.
  • Function professionally and ethically in an impartial manner
  • Demonstrate effective communication skills including oral presentation skills and report writing skills.

 Specific learning outcomes for the medico-legal module

At the end of the module students should be able to: 

  1. Describe the medico-legal framework in the country and identify the medico-legal duties of medical officers working in different capacities.
  2. Identify and describe different types of external and internal injuries.
  3. Describe the relationship between the mechanism of trauma and the nature and severity of injuries.
  4. Identify injury patterns in relation to different circumstances of trauma.
  5. Formulate an opinion on the circumstances of trauma based on the injury pattern
  6. Describe the pathophysiology and sequelae of injuries in causing disability, disease and death.
  7. Analyse the medico-legal significance of injuries for civil and criminal legal purposes
  8. Describe and discuss the pathophysiology of trauma and disease in causing death
  9. Describe and discuss the changes, which take place in a body after death.
  10. Explain the principles used in determining
    1. Time since death
    2. Volitional activity prior to death
    3. Period of survival between trauma or injury and death
  11. Recognise the legal principles related to;
    1. Offences committed against the body
    2. Investigation and disposal of the dead
    3. Offences involving intoxicants
    4. Medical ethics
    5. Medical negligence.

Learning Methods of Medico Legal



 A   presentation   of   reading    materials,    photographs   with    descriptions,    specimens   with   relevant   explanation,   reports   and   discussions   on   actual   crime   situations   and   other   medico-legal   problems   in   a   display   format.                                      


  A   visual   presentation   of   different   aspects   of   medico-legal   work.     


 The   routine   procedure   in   performing   a   post-mortem   examination   will   be   demonstrated,   via   a   film.              


 Students   will   be   provided   with   a   real   life   situation   encountered   by   a   medical   officer   when   investigating           a   suspicious   death.    During   the   first   session    important    areas    will   be   identified   and   basic   description   is           given.    Students    are     required    to    study    the    relevant    subject    matter    during    the    following     week   and           prepare    for    the    discussion    in    the    second    session   of    the   PBL.    Students    will   be   required   to   present           their   approach   to   solving   the   problems   at   this   session.     


 Contents    on    sexual    offences    and    child    abuse    will    be    provided    by    seminars    which    will    impart    a           multi    disciplinary    approach    to    the    subject.    These    seminars    may    either    be    staff    centred    or    student           centred.    The    entire    batch    will    take    part    in    the    discussion.    Students     are    advised     to    communicate           with    the    tutor    assigned    for  the    seminar.  

 (F) STUDENT DRAMA         

  A   drama    enacted    around    a    crime    scene   investigation   and   subsequent   High   Court   trial   will   be   staged.           This   is   aimed   at    strengthening    theoretical    input    you    have    received   regarding   the   above.   The   resource           persons   for   the   drama   will   be   the   students   themselves.

 (G) LECTURES        

 One   hour   lectures   will   be   conducted   on   selected   topics.  

 (H) HANDOUTS      

  Due   to   the   scarcity   of   text   books,   handouts   will   be   issued   on   some   of   the   contents.     

(I) SELF-STUDY          

 A   medico-legal   module   library   will   be   made   available   to   students   either   in   the   main   or   departmental           library.   Self-study   is   strongly   recommended.

Evaluation of the Modules




Introduction   to   Forensic   Medicine                                                       Lecture
Identification   of   weapons                                                                          Lecture
Types   of   injuries,   identification   of   weapons                                          Lecture
Injuries, injury patterns and circumstances                                                     FILM
Changes   after   death                                                                                  Lecture
Regional   injuries                                                                                          Lecture
Estimation   of   time   since   death                                                                Lecture
Sequelae   of   injuries                                                                                   Lecture
Medico-legal   aspects   of   Head   Injuries                                                   Lecture
Medico   Legal   procedures   and   categorization   of   injuries                      Lecture
Court report   in   an   injured   person                                                           CLD
Cause   of   death   according   to   WHO   format                                         Lecture     
Identification   of   living   and   dead                                                              Lecture
Changes   after   death                                                                                   FILM
Investigation   of   Scene   of   Crime                                                             Lecture
Injury   pattern   in   Road   Traffic   Accidents                                               Lecture
Clinical   examination   and   reporting   of   drunkenness                                Lecture
Sample   collection   dispatch   and   chain   of   custody                                 Lecture
Injuries   due   to   Firearms                                                                           Lecture
Injuries   due   to   explosives                                                                         Lecture 
Examination   &   reporting   of   victims   of   torture   and   deaths in   custody    Lecture
Courts   system   in   Sri   Lanka   and   expert   witness                                  Lecture
Asphyxial   deaths                                                                                          Lecture
Investigation   of   a   death   due   to   hanging                                                Lecture
Sexual   offences                                                                                            Seminar
Scene   of   Crime   and   Identification                                                           FILM
Investigation   of   a   body   recovered   from   water                                     Lecture
Investigation   of   a   mass   disaster                                                               Lecture
Infanticide   and   infant   deaths                                                                      Lecture
Ethics   in   relation   to   Forensic   Practice   and   Medical   Negligence        Lecture
Medico   Legal   aspects   of   child   abuse                                                    Seminar
Electrical   injuries   and   lightning                                                                   Lecture
Sudden   natural   deaths                                                                                 Lecture
 M/L   duties   &   public   relations   of   a   doctor   investigating   a death   Lecture
Injuries   due   to   burns   and   investigation   of   a   burnt   body                      Lecture
Medico   Legal   aspects   of   abortion                                                              Lecture
Starvation   &   Neglect   and   Hyperthermia                                                    Lecture
Investigation   of   a   Maternal   death                                                               Lecture 
DNA   in   forensic   practice                                                                             Lecture


Summary of the Clinical Attachment      

 *  The    clinical    attachment    is    a    two    week    appointment    at    the    Department    of    Forensic    Medicine    and           Toxicology.   To    successfully    complete    the    clinical    attachment    a    students    should    have    performed    the           the    following    activities.         

(1)  Examine   a   patient   with   injuries   and   present   during   the   ward   class                           

 (2)  Eviscerate,   dissect   and   clerk   any   two   autopsies                           

 (3)  Observe   and   compile   a   post-mortem   report   on   an   accidental,   suicidal,   homicidal   and   a   natural   death                           

(4)  Observe   certain   special   dissections            

(5)  Formulate   opinions   relevant   to   the   autopsy   on   a   homicidal   death    



 *  Students   will   be   evaluated   at   the   end   of   the   clinical   appointment   under   following          

  (a)  Description   of   a   specimen            

 (b)  Writing   medico-legal   opinions          

 (c)  Knowledge   of   dissection   techniques            

 (d)  Opinion   expressed   on   reports   and   photo-graphs   of   autopsies            

 (e)  Any   other   learning   inputs   during   the   medico - legal   module   or   the   two-week   attachment


        *  The    student    will   be    signed    up    at    the    end    of    the    appointment    on    producing    the    duly     completed  logbook,  attendance   register   and   attending   the   evaluation.     

 *  Please    attempt   to   complete   the    MLE    forms   and   MLRs   in   the   first   week.   This    will    give    you   more  time   to   concentrate   on   your   post-mortems.